Легенда о гобелене в оксфордском Мертон-колледже

Новая оксфордская легенда гласит: «ходят слухи, что того, кто разгадает код на гобелене в Мертон-колледже в Оксфорде, зачислят в это престижное учебное заведение без всяких экзаменов». Это лишь слухи. Дело все в том, что учащиеся этого одного из старейших в Оксфорде колледжей пытались расшифровать код на гобелене (tapestry) художницы-скульптора Терезы Агнью (Teresa Agnew) и у них это получилось. Об этом пишет веб-сайт Oxford University. Гобелен называется «Illumination» и висит в Porters’ Lodge. Появился в колледже он в 2014 г., но как он расшифровывается — было тайной за семью печатями. Чтобы помочь студентам, раз в неделю на странице колледжа в Facebook давалась подсказка. Нужно было учитывать, что Тереза Агнью – художница, а не какой-нибудь там мастер криптографии, поэтому и подходы к расшифровке кода должны были быть соответствующие. Сам код похож на азбуку Морзе — каждый знак состоит из точек и черточек. Тот, кто не мог посетить колледж лично и переписать код, — мог скачать его здесь http://www.merton.ox.ac.uk/sites/merton.ox.ac.uk/files/Tapestry_Code.pdf

Автор гобелена передала один запечатанный конверт с разгадкой сотруднице библиотеки в колледже, а другой — в Офис Развития, где его хранили под замком. В результате, код на гобелене в оксфордском Мертон-колледже был разгадан. Это удалось сделать Alice Miller, третьекурснице, изучающей математику и философию. Она тем самым доказала, что интеллектуальные способности студентов этого учебного заведения все еще находятся на высоком уровне. Было ясно, что точки и черточки на гобелене представляли собой Азбуку Морзе, но после их транскрипции оказалось, что за ними скрывается еще более сложный пазл. Кажется, задача была неразрешимой, поэтому была серия подсказок. В результате, оказалось, что на гобелене была зашифрована цитата из работ профессора математики этого же Мертон-колледжа сэра Andrew Wiles, известного тем, что он доказал Великую теорему Ферма (математики искали ее доказательство более 300 лет). Вот эта цитата дословно:

«Perhaps I can best describe my experience of doing mathematics in terms of a journey through a dark unexplored mansion. You enter the first room of the mansion and it’s completely dark. You stumble around bumping into the furniture, but gradually you learn where each piece of furniture is. Finally, after six months or so, you find the light switch, you turn it on, and suddenly it’s all illuminated. You can see exactly where you were. Then you move into the next room and spend another six months in the dark. So each of these breakthroughs, while sometimes they’re momentary, sometimes over a period of a day or two, they are the culmination of—and couldn’t exist without—the many months of stumbling around in the dark that proceed them.»

В ней профессор сравнивает преподавание математики с путешествием по пустому особняку в темноте. Вы входите в первую комнату и оказываетесь в кромешной тьме. Вы натыкаетесь на мебель, но постепенно понимаете, где расположен каждый предмет мебели. Примерно через пол-года вы обнаруживаете выключатель лампочки, вы включаете его и внезапно все вокруг заливается светом. Вы можете точно видеть место, где вы находились. Затем вы заходите в следующую комнату и следующие пол-года находитесь в темноте. Таким образом, каждое открытие, а случиться это может в одно мгновение, за день, два дня, является кульминацией и не может существовать без многих месяцев натыкания на предметы в темноте, которые предшествует ему.

Что интересно — одна женщина создала гобелен, а другая смогла его расшифровать. Теперь главный вопрос, как же Alice удалось это сделать? В подсказках отмечалось, что головоломка была зашифрована таким образом, что сначала это была Азбука Морзе, затем ASCII, затем Atbash, затем аббревиации. После того, как Alice расшифровала Азбуку Морзе, она получила набор цифр и букв. Они были похожи на строку, состоящую из шестнадцатеричных чисел, и имели шестнадцатеричное ASCII значение. ASCII – это американский стандартный код для обмена информацией, код аски. Например, букве А в алфавите соответствует число 65, букве B – 66. Alice использовала ASCII-конвертер и в результате получила что-то похожее на сообщение, включающее пробелы, заглавные буквы в начале предложений, пунктуацию. Затем Alice посмотрела подсказки, которые публиковались онлайн. Таким образом, Alice дошла до Atbash. Это когда буква А в алфавите заменяется на Z, B на Y и т. д. При помощи Atbash конвертера удалось получить наконец текст, который можно было читать, но все слова были в виде аббревиаций. Alice справилась и с этим, но, как оказалось, не хватало одного предложения. На помощь пришел всезнающий Google.